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第一章 希望之地

  呜!

  汽笛的【贵宾会】声音回荡在站台每个角落,巨大如同怪物的【贵宾会】蒸汽列车车头拖着二十多节车厢,缓慢停了下来。

  身穿燕尾服正装,戴着半高丝绸礼帽的【贵宾会】克莱恩提着与他体型不太相称的【贵宾会】夸张皮箱,步履稳健地踏上了鲁恩王国首都贝克兰德的【贵宾会】地面。

  这座城市被流向东南入海口的【贵宾会】塔索克河斜着分成了两个部分,由贝克兰德桥和渡船连接,拥有超过五百万的【贵宾会】人口,是【贵宾会】南北大陆最繁华的【贵宾会】都市。

  克莱恩极目望去,只见到处都是【贵宾会】淡黄色的【贵宾会】雾气,可视度极差,站台上悬挂的【贵宾会】煤气灯早一盏盏被点亮,驱散着阴沉与昏暗。

  “这才六点半吧?就跟九点十点了一样……”克莱恩微不可见摇头,忽然想起了之前在《塔索克报》上看到的【贵宾会】一则笑话:

  “一位刚抵达贝克兰德的【贵宾会】绅士在浓浓的【贵宾会】雾霾里迷了路,只好询问擦肩而过、浑身湿漉漉的【贵宾会】先生,问对方‘塔索克河怎么走’,那位先生非常友善地回答道:‘直走,不要停止,我刚从那里游上来。”(注1)

  每次看贝克兰德的【贵宾会】报纸或杂志,那帮记者和编辑都在变着法地讥讽这里的【贵宾会】空气污染,讥讽越来越多的【贵宾会】雾天……之前《贝克兰德日报》还专门做了统计,说类似的【贵宾会】天气从30年前的【贵宾会】60天左右,增加到了目前的【贵宾会】75天上下……为此,不少有识之士成立了“煤烟减排协会”、“烟气减排协会”等组织……九月份的【贵宾会】议案据说有一份就是【贵宾会】提议组建“王国大气污染调查委员会”……克莱恩放下硕大的【贵宾会】皮箱,伸手捏了捏鼻子,缓解突然产生的【贵宾会】不适。

  然后,他顺着金色的【贵宾会】表链,从马甲口袋里拿出了一个金表,啪地按开,看了一眼,确认时间。

  在真正告别哥哥和妹妹后,克莱恩特意去了趟百货商店,花费4镑10苏勒买了块黄金怀表,并配了条1镑5苏勒的【贵宾会】金链。

  ——对他来说,不能时刻掌握具体的【贵宾会】、清晰的【贵宾会】时间,会产生恐慌感。

  原本克莱恩打算买银制的【贵宾会】怀表,觉得这符合自己的【贵宾会】气质,但考虑到“小丑”的【贵宾会】真谛,他最终选择了更炫耀更浮夸的【贵宾会】金表。

  “6点39分……没有晚点多少……”克莱恩揣好怀表,提上手杖和皮箱,跟着人潮,缓慢走出了蒸汽列车站点。

  忽然,他毫无征兆地拐了个弯,让某个悄悄跟随于后,将手伸向他衣兜的【贵宾会】人摸了个空。

  克莱恩并未在意这个插曲,沿着水泥铺成的【贵宾会】大道,混于拥挤的【贵宾会】人群里,走向了前面的【贵宾会】十字路口。

  那里有街心草坪和花园,它们环绕着一个耸立如同烟囱的【贵宾会】柱子。

  “不,它可能就是【贵宾会】烟囱……”克莱恩看见了那根柱子顶端喷薄出来的【贵宾会】浓烟。

  这烟气一部分飘向高空,一部分化作了细小水滴,洒向四周。

  克莱恩又一次顿步,放下皮箱,展开了另一只手拿着的【贵宾会】报纸和地图。

  ——乘坐蒸汽列车的【贵宾会】时候,他已经规划好了接下来要去哪里,要做什么。

  这段时间的【贵宾会】经历和上午假扮成小丑的【贵宾会】心境体验,让克莱恩终于领悟了“小丑”的【贵宾会】真谛,那就是【贵宾会】“虽然能略微预知命运,但依旧对命运感觉无奈,于是【贵宾会】用笑脸遮掩着所有的【贵宾会】悲伤、痛苦、迷茫和沮丧”。

  那一刻,他明确感受到了“小丑”魔药的【贵宾会】消化,相信这样扮演下去,用不了多久就能尝试晋升。

  但问题在于,他还不知道对应的【贵宾会】序列7魔药叫什么,更别提具体的【贵宾会】配方了。

  “该怎么获取配方呢?密修会很少出现,他们似乎只对安提哥努斯家族的【贵宾会】物品感兴趣……这也是【贵宾会】别人对他们几乎没什么了解的【贵宾会】原因,嗯……考虑两个方面,一是【贵宾会】接触本地的【贵宾会】非凡者圈子,看能否找到线索,二是【贵宾会】主动下套,用安提哥努斯家族的【贵宾会】宝藏做诱饵,将密修会的【贵宾会】人钓出来,毕竟我掌握着那个由诸多神秘符号组成的【贵宾会】诡异竖瞳。”

  “但这风险太大,必须足够谨慎,放的【贵宾会】诱饵不能太‘好’,也不能太‘差’,太‘差’,别人不会感兴趣,太‘好’则容易钓到巨鲨,一口就能吞掉我的【贵宾会】巨鲨……密修会的【贵宾会】首领查拉图可是【贵宾会】指导过罗塞尔大帝的【贵宾会】人物,也许他还获得了那场时代变革盛宴的【贵宾会】最大块蛋糕……当然,他未必能活到现在,这都是【贵宾会】近两百年前的【贵宾会】事情了……”

  想法纷呈间,克莱恩感受到了贝克兰德的【贵宾会】阴冷,忍不住打了个寒颤,决定尽快找到住的【贵宾会】地方。

  翻动报纸,他又一次浏览起房屋租赁版,看见了之前圈定的【贵宾会】那条:

  “乔伍德区明斯克街15号……联排房屋……每周租金18苏勒……”

  对于居住在哪里,克莱恩是【贵宾会】反复思考过的【贵宾会】,虽然贝克兰德有超过五百万的【贵宾会】人口,但他依然得提防遇到本地值夜者的【贵宾会】可能——不管是【贵宾会】新调到这里的【贵宾会】戴莉,还是【贵宾会】之前就属于贝克兰德的【贵宾会】洛络塔、艾尔.哈森、博尔吉亚,都肯定能认出他。

  所以,克莱恩排除了黑夜女神教会贝克兰德教区总部“圣赛缪尔教堂”所在的【贵宾会】北区,排除了治安最好,监管最严格的【贵宾会】皇后区和西区——这两个区属于贵族和顶级富商们,而前者更偏向于皇后区。

  再排除掉几个工厂区,码头区,贫民聚集的【贵宾会】东区和贝克兰德桥区域,克莱恩所能选择的【贵宾会】并不多,一是【贵宾会】有着贝克兰德证券交易所、票据交换所、期货中心、七大银行总部、各种信托基金、各种铁路公司,各种大宗货物商贸公司的【贵宾会】希尔斯顿区,它被称为鲁恩王国的【贵宾会】经济、商业和金融中心,二是【贵宾会】小公司林立,住宅众多的【贵宾会】乔伍德区。

  这两个区的【贵宾会】人流量都很大,治安又相对较好,便于隐藏,克莱恩经过认真的【贵宾会】思考,选了租金更便宜的【贵宾会】乔伍德区。

  ——他之所以不找“大都市住房改善协会”“大都市劳工阶层住房改善公司”等组织,是【贵宾会】因为这些都需要一定的【贵宾会】身份证明,而他目前拿不出来。

  “如果今天没能顺利租到房屋,就找家不需要身份证明的【贵宾会】小旅馆暂时住下……”克莱恩合拢手中的【贵宾会】事物,提上皮箱,根据地图的【贵宾会】指示,向着一个看似百货商店大门的【贵宾会】地方走去。

  那是【贵宾会】贝克兰德地铁的【贵宾会】入口。

  是【贵宾会】的【贵宾会】,地铁!

  最开始克莱恩从报纸和杂志上看到“地铁”这个名词的【贵宾会】时候,委实吓了一跳,没想到在还未进入电气时代的【贵宾会】情况下,这种交通工具就成为了现实。

  它诞生于二十五年前,最早是【贵宾会】连通塔索克河两岸,如今已拓展到主要的【贵宾会】城区,当然,站点并不多。

  通过大门,克莱恩跟着前面的【贵宾会】人,一步步走向了售票点。

  排了几分钟的【贵宾会】队,他终于看见了有一头漂亮金发的【贵宾会】售票员。

  这位姑娘没有抬头,指了指挂在窗口附近的【贵宾会】价格木牌:

  “高峰期(上午七点到九点,下午六点到八点)10分钟一班,其余15分钟,一等座6便士,二等座4便士,三等座3便士,往返分别为9、6、5便士,年票是【贵宾会】一等座8镑,二等座5镑10苏勒,三等座没有年票。”

  比我想象得便宜……竟然没有距离的【贵宾会】限制……梅丽莎肯定喜欢这个胜过马车,这可是【贵宾会】机械的【贵宾会】结晶……克莱恩想着想着,忽然有些难受。

  他露出灿烂的【贵宾会】笑容,掏出4个铜便士,递给了售票员:

  “二等座。”

  啪!售票员撕了张票,盖了个章,递给了克莱恩。

  找到前往乔伍德区的【贵宾会】那条线,通过不算严格的【贵宾会】检查后,克莱恩沿着阶梯下行,很快来到月台,按照地面的【贵宾会】标识,找到了二等座对应的【贵宾会】位置。

  呜呜呜!

  没等待多久,他就听到了滚滚回荡,如同雷声的【贵宾会】汽笛音,看见一个巨大的【贵宾会】蒸汽列车头带着磅礴的【贵宾会】力量感冲破了两侧煤气灯的【贵宾会】照耀,哐当哐当地停了下来。

  它庞大的【贵宾会】造型、蜿蜒的【贵宾会】身躯、黑铁的【贵宾会】色泽和繁复的【贵宾会】机械混合在一起,有种独特的【贵宾会】美感。

  贝克兰德的【贵宾会】地铁使用的【贵宾会】依然是【贵宾会】蒸汽列车,喷薄出的【贵宾会】烟雾在独特的【贵宾会】设计下,通过上方的【贵宾会】管道,进入烟囱,奔向外界。

  这也就是【贵宾会】街心草坪和花园的【贵宾会】“真正用处”。

  金属摩擦的【贵宾会】声音里,克莱恩先等待着前面的【贵宾会】乘客下来,然后才提着手杖和皮箱,缓步走了上去,并接受了乘务员的【贵宾会】验票。

  与三等座不同,二等座是【贵宾会】一人一座,不用担心被人抢了位置,克莱恩刚刚坐下,放好皮箱,靠住手杖,就听到了一阵急促的【贵宾会】脚步声。

  他下意识侧头望向门边,看见一个身材瘦削,面容青涩的【贵宾会】男孩匆忙进入了车厢。

  这男孩穿着不合年龄的【贵宾会】老旧大衣,戴着圆顶帽子,背着一个破旧的【贵宾会】挎包,脑袋埋得很低。

  “对不起,我上错车厢了,我是【贵宾会】三等座……”他亮了下车票,对乘务员道了声歉,然后快步向着三等车厢的【贵宾会】位置行去。

  克莱恩收回视线,再次确认起自己的【贵宾会】目的【贵宾会】地,并等待着车厢门的【贵宾会】关闭。

  就在这时,他又听到了一阵凌乱而急促的【贵宾会】脚步声,随即看见几个身穿黑色外套、头戴半高礼帽的【贵宾会】男子冲入车厢。

  追刚才那个十五六岁男孩的【贵宾会】?克莱恩直觉地冒出了这么一个想法。

  他微微摇头,继续看起自己的【贵宾会】报纸和地图,与车厢内其他乘客毫无区别。

  注1:这个笑话出自英国以前的【贵宾会】一本杂志,《笨拙》。

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