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第一百七十七章 突如其来

  分享完一些有趣的【贵宾会】事情和贵族间的【贵宾会】绯闻,奥黛丽停下书写的【贵宾会】动作,摆出认真回想的【贵宾会】模样。

  她靠着“观众”的【贵宾会】优秀记忆力,将父亲霍尔伯爵的【贵宾会】片段话语和偶尔教导,将宴会、舞会与沙龙里听到的【贵宾会】部分消息,一一梳理出来,组织成段落。

  打好腹稿,奥黛丽才落笔写道:

  “关于你询问的【贵宾会】贝克兰德政治局势,这不在我的【贵宾会】兴趣范围内,我只能凭借印象,将我偶然知道的【贵宾会】细节描述给你。”

  “就在前段时间,父亲告诉我,《谷物法案》被废除后,粮食价格直线下降,田地和牧场的【贵宾会】租金标准也断崖式滑落,具体的【贵宾会】幅度我并不清楚,只能以一个例子来让你明白。”

  “你知道的【贵宾会】,尼根公爵是【贵宾会】王室之外,拥有土地最多的【贵宾会】贵族,号称有超过1200万镑的【贵宾会】田地、牧场和山林,去年,他的【贵宾会】地租收入达到了有史以来的【贵宾会】最高水准,130万镑,而今年,可以预见的【贵宾会】全部地租收入是【贵宾会】85万镑,减少了足足45万金镑,这已经超过了我能够分得的【贵宾会】全部财产。”

  “不需要我更多的【贵宾会】解释,我亲爱的【贵宾会】哥哥你肯定明白绝大部分老派贵族的【贵宾会】特点,他们以拥有土地为荣,以地租收入为主,而且体面胜过一切,即使负债,也要维持足以匹配本身地位的【贵宾会】生活,每年以万镑计算的【贵宾会】城堡修葺费用,每年几千上万镑的【贵宾会】衣物珠宝开销,以及持之以恒的【贵宾会】狩猎活动,社交宴会,偶尔的【贵宾会】盛大婚礼,奢侈葬礼,等等,等等。”

  “由于地租收入下滑严重,据我所知,有部分贵族出现了财政困难,为此沃尔夫伯爵卖掉了乡下84万公亩的【贵宾会】土地,得到29万金镑,康摹竟蟊龌帷可德子爵则将价值55000金镑的【贵宾会】收藏品卖给了国家美术馆。”

  “除了少量有魄力的【贵宾会】贵族早就将重心转移到钢铁、煤炭、铁路、银行、橡胶等行业,其他人都在这次《谷物法案》风波里遭受了严重的【贵宾会】损害,让我们在这里赞美一下我们亲爱的【贵宾会】霍尔伯爵!”

  “父亲告诉我,财力的【贵宾会】窘迫将使贵族们对党派政治对下院议席的【贵宾会】控制力下滑,可以想象得到,出身土地贵族的【贵宾会】议员数量将在明年的【贵宾会】换届里减少许多。”

  “而保守党和新党为了筹措资金,都允诺不管是【贵宾会】谁,只要没有犯罪记录,捐赠到足够的【贵宾会】金钱后,他们就将为对方谋求封爵,当然,前提是【贵宾会】那位先生拥有匹配爵位的【贵宾会】最低土地面积。”

  “一个例子是【贵宾会】,富裕的【贵宾会】辛德拉斯先生购买了男爵爵位需要的【贵宾会】最低60万公亩土地,然后向卡尔顿俱乐部捐赠了10万金镑,向保守党捐赠了40万镑,慈善活动累计捐赠30万镑,最终成功得到国王陛下的【贵宾会】敕封,成为尊贵的【贵宾会】男爵先生,在这方面,我听说有个价目表,从男爵是【贵宾会】30万镑,世袭男爵是【贵宾会】70到100万镑,子爵和伯爵没有明确的【贵宾会】答案,但我想肯定足够的【贵宾会】夸张。”

  ……

  “在这一年,不少财政出现问题的【贵宾会】贵族开始认真考虑和富商们联谊的【贵宾会】可能,仅仅两个月内,类似的【贵宾会】婚姻就有三起,女方的【贵宾会】陪嫁非常让人垂涎。”

  “另外,当初游行抗议《谷物法案》的【贵宾会】那些工人们确实得到了食物价格的【贵宾会】降低,但他们生活的【贵宾会】质量并没有改善,甚至更低了,因为破产的【贵宾会】农夫们进入城市,用低廉的【贵宾会】薪水需求抢夺着工作,于是【贵宾会】劳工阶层的【贵宾会】薪水飞快下滑。”

  “我记得那一天,说完这些事情,父亲曾问过我,你觉得这次《谷物法案》事件的【贵宾会】赢家是【贵宾会】谁?”

  “亲爱的【贵宾会】阿尔弗雷德,你一定知道答案,你肯定也能依靠自己的【贵宾会】努力得到一个世袭的【贵宾会】爵位。”

  …………

  得到奥黛丽回信的【贵宾会】休.迪尔查和佛尔思.沃尔正乘坐着马车返回贝克兰德桥区域。

  金发凌乱的【贵宾会】休望着窗外,眼眸明亮到仿佛有两朵火焰在燃烧。

  她不断自语着“450镑”这个词语,就像在诵念咒文,每念一遍,就能得到勇气和力量的【贵宾会】增长。

  “达克霍姆今天还没有来找我们,告诉最近的【贵宾会】调查情况,我们直接去他家一趟吧!”忽然,休扭头望向佛尔思。

  达克霍姆是【贵宾会】贝克兰德东区一个黑帮的【贵宾会】头目,控制着许多乞讨者和小偷。

  虽然他总是【贵宾会】一副和善的【贵宾会】样子,圆润的【贵宾会】脸蛋上始终挂着充满亲和力的【贵宾会】笑容,但休知道,这是【贵宾会】位残忍狠毒的【贵宾会】恶棍,他曾经踩断过一位十三四岁的【贵宾会】小偷的【贵宾会】手,只因为对方私藏了收获。

  如果不是【贵宾会】必然,休甚至不愿意看见达克霍姆,但对方是【贵宾会】最为了解这座城市流浪汉的【贵宾会】人之一。

  佛尔思将微卷的【贵宾会】褐发拨到耳后道:

  “只要不耽搁我的【贵宾会】午餐。”

  “没问题!也许这周之后,我就会请你去吃一次因蒂斯大餐!”休自我感觉非常良好地许诺道。

  “我是【贵宾会】不是【贵宾会】得为此感谢神?”佛尔思好笑地反问了一句。

  她和休不同,她是【贵宾会】蒸汽与机械之神的【贵宾会】浅信徒。

  说话间,两位姑娘换乘了另外一辆公共马车,来到贝克兰德东区,找到了达克霍姆的【贵宾会】家。

  这是【贵宾会】一栋位于狭窄巷子里的【贵宾会】联排别墅,墙上长着碧绿的【贵宾会】植物,外面的【贵宾会】环境颇为凌乱。

  休走至门口,抬起右手,有独特节律地轻敲了房门几下。

  吱呀一声,并没有关好的【贵宾会】大门随着她的【贵宾会】敲击向后敞开。

  休略显迷糊的【贵宾会】表情瞬间转为严肃,就像一只炸毛的【贵宾会】狮子。

  她抽出随身携带的【贵宾会】三棱刺,小心翼翼地推动房门,缓步入内。

  佛尔思也改变了漫不经心的【贵宾会】状态,不知从哪里摸出了一把匕首。

  她们都没有闻到奇怪的【贵宾会】气味,但丰富的【贵宾会】经验让她们敏锐察觉到了不对。

  一步,两步,三步,休和佛尔思进入了达克霍姆的【贵宾会】家中。

  然后她们看见了搭在煤气灯上的【贵宾会】苍白断臂,看见了茶几上的【贵宾会】心肝脾肺肾,看见了一条又一条的【贵宾会】血肉洒在地板上,挂在衣帽架上!

  一根根白骨则被剃得很干净,凌乱堆放于正对门口的【贵宾会】地方。

  而白骨簇拥之中,有一个睁着空洞双眼的【贵宾会】脑袋,正是【贵宾会】达克霍姆。

  他圆润的【贵宾会】脸上依旧保持着和善的【贵宾会】笑容,似乎一切正常,而房屋内部也未弥漫血腥味道,一丝一毫也没有。

  作为曾经的【贵宾会】诊所医生,后来的【贵宾会】畅销书作者,序列9非凡者,佛尔思见过比这更加恶心的【贵宾会】死亡场景,她一边拍了下浑身紧绷、状欲呕吐的【贵宾会】休,一边四下打量,沉声说道:

  “齐林格斯?‘飓风中将’齐林格斯?”

  “他发现达克霍姆在调查失踪的【贵宾会】流浪汉,于是【贵宾会】反向跟踪,直接找上了门?”

  “或者说达克霍姆查到了他的【贵宾会】行踪,但被他发现了?”

  休忍住恶心的【贵宾会】悸动,表情肃穆地点头道:

  “不愧是【贵宾会】以凶狠和狡诈闻名的【贵宾会】海盗将军……而这里的【贵宾会】诡异也符合他那件神奇物品的【贵宾会】表现。”

  “狡诈……”佛尔思突然一惊,脱口而出道,“他会不会还等在附近,试图埋伏调查他的【贵宾会】主使者?”

  休愣了一下,旋即略显慌张地回答:

  “很有可能!”

  那可是【贵宾会】序列6的【贵宾会】“风眷者”,是【贵宾会】掌握着一件神奇物品的【贵宾会】大海盗,而她们两个只有序列9!

  这属于非常简单和容易的【贵宾会】对比!

  ……

  达克霍姆家对面的【贵宾会】房屋内,一位有着独特宽下巴和墨绿色眼眸的【贵宾会】三十来岁男子站在窗户边,冰冷地注视着休和佛尔思推开大门,缓步入内。

  这正是【贵宾会】“飓风中将”齐林格斯!

  他左掌戴着的【贵宾会】黑色手套突然像是【贵宾会】有生命力一样地蠕动了起来,表面浮现出一层暗金色的【贵宾会】细密鳞片。

  齐林格斯露出残忍愉悦的【贵宾会】表情,墨绿的【贵宾会】眼珠随之变成淡金色的【贵宾会】、无情的【贵宾会】竖瞳。

  ……

  佛尔思念头一转,忙拉着休跑到另外一边,躲开了正对房门的【贵宾会】区域。

  紧接着,她一咬洁白的【贵宾会】牙齿,取下了袖口荷叶边掩盖住的【贵宾会】一串手链。

  这串银色的【贵宾会】手链之上有着三颗暗青色的【贵宾会】粗糙石头,石头的【贵宾会】表面充满烧灼的【贵宾会】痕迹,凹凸不平。

  佛尔思啪地扯下一颗石头,用古赫密斯语低喊道:

  “门!”

  她牢牢抓住休.迪尔查,看着那颗石头绽放出虚幻的【贵宾会】浅蓝色光芒。

  两位女士的【贵宾会】身影随之模糊,接近于无形。

  她们看见了一个个难以描述形体,甚至透明到仿佛不存在的【贵宾会】事物,看见了一道又一道不同颜色的【贵宾会】、蕴藏着无穷无尽知识的【贵宾会】明净光华,她们进入了神秘的【贵宾会】灵界,

  在那高于现实的【贵宾会】古怪世界里,佛尔思拉着休往某个方向迈出了步伐。

  三个呼吸后,她们脱离了透明虚幻的【贵宾会】状态,回到了现实,回到了贝克兰德。

  然而,她们所在的【贵宾会】地方已不是【贵宾会】达克霍姆的【贵宾会】家,而是【贵宾会】一个无人的【贵宾会】墓园。

  ……

  戴着细鳞手套的【贵宾会】齐林格斯悄然出现于了达克霍姆的【贵宾会】门口,目光冰冷地扫向里面。

  他愣了一下,微皱起眉头,自言自语道:

  “‘旅行家’?”

  …………

  墓园里。

  “接下来怎么办?”佛尔思又心疼又后怕地喘着气道。

  那串手链是【贵宾会】她在获得“学徒”配方和材料的【贵宾会】那次奇遇中另外拿到的【贵宾会】神奇物品,除了每个月满月的【贵宾会】时候会让她听到一些奇怪的【贵宾会】、模糊的【贵宾会】呓语,并没有别的【贵宾会】隐患。

  手链上原本有五颗石头,都能让她借助灵界穿行,做到类似于传送的【贵宾会】事情,但现在,只剩下两颗了。

  休定了定心灵和精神,郑重点头道:

  “先通知奥黛丽小姐,然后,然后报警!”

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